Il richiamo della foresta artica

3 gennaio, 2014 • Resoconti di viaggioNessun Commento

Stringo l’imbracatura ermeticamente, con tutte le mie forze per fermare il bagaglio e per arginare la forza dei cani husky che tireranno la mia slitta: questo è il richiamo della foresta artica. Ma nemmeno una flotta di carri armati potrebbe fermare questi potenti animali e smorzare la loro voglia di correre .

Occhi azzurri scintillanti selvaggiamente viola nella mezza luce invernale, i cani, gemono e urlano con impazienza. Otto brigate di cani impazienti di trascinare i loro passeggeri attraverso le valli remote dell’Artico. In un istante il rumore raggiunge un crescendo assordante e il segnale di partenza è dato: cala così il silenzio e la magia del paesaggio schiaccia qualsiasi percezione.

A soli 819 miglia dal Polo Nord, Longyearbyen – il capoluogo di Spitsbergen, che fa parte dell’arcipelago norvegese delle Svalbard – è uno degli insediamenti più settentrionali del mondo. L’ex città mineraria attira già turisti durante la stagione estiva, molti nella speranza di intravedere la feroce, ma enigmatica sagoma dell’orso polare.

Adesso però i viaggiatori stanno arrivando nella foresta artica anche nei mesi invernali

per sperimentare attività avventurose come slitte trainate da cani, speleologia ghiaccio e gite in motoslitta.
E ‘ meno 20 ° C durante la nostra avventura sleddog con il cantiere verde Dog in Bolterdalen a dieci minuti da Longyearbyen. E mentre cala la notte, assieme con la temperatura, i proprietari, Claire e Martin ci invitano nella capanna tradizionale per riscaldarsi davanti ad un fuoco scoppiettante con un pasto tradizionale artica a base di balenottera minore e renne, che sono cucinati su piastre roventi e servite direttamente sul nostro tavolo.

A Longyearbyen ci sono 41 diverse nazionalità, abbastanza impressionante per una città con una popolazione di appena 2.000. Molti sono attratti dagli alti stipendi del settore minerario e lo status di duty-free dell’arcipelago. Ma altri sono stati semplicemente sedotti dalla bellezza esotica di Svalbard .

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“Per me è la terra degli estremi di luce“, dice Anneka, la nostra guida, che è qui da più di cinque anni. “Le notti polari sono le mie preferite e sappiamo che ci sono giorni sempre più lunghi per guardare al futuro”.

orso polare

Anneka si occupa di seguire i viaggi safari in motoslitta attraverso il deserto Artico, una vasta landa asciutta e ghiacciata che costituisce il secondo più grande deserto del mondo (dopo l’Antartide) e che riceve la stessa quantità di precipitazioni come del Sahara.

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Aggrappato forte al mio autista mentre a zig zaghiamo attraverso le strette valli, spostando il peso da un lato all’altro per bilanciare il pesante veicolo, provo un misto di panico e di euforia, lasciando tracce dietro di noi, solchi nella neve incontaminata di un paesaggio completamente selvaggio e intatto.
Un grande gruppo di renne della Svalbard sono le uniche forme di vita visibili. Animali fantastici che si adattano alla rigidità del clima im modo fantastico (mi dicono che cessano di urinare durante i mesi invernali per risparmiare energia!)

Circa il 60 per cento delle Svalbard è glaciale e, durante i mesi invernali, offre un’ ottima possibilità per effettuare spedizioni di speleologia nelle grotte di ghiaccio, sotto Longyear ghiacciaio.
E non ci sottraiamo.
Sistemati con ramponi e un elmetto, entro in un igloo per trovare l’ ingresso della grotta – uno spazio delle dimensioni di un tombino. Usando una corda, scendo nella camera ghiacciata, dove le rocce e detriti dalla montagna appaiono racchiusi in teche polari di ghiaccio.
In alcuni punti il ghiaccio si è formato in campane tubolari, che alcune vole intrappolano la vita per centinaia di anni. Gli scienziati hanno anche scoperto un fiore in questo congelatore naturale che non è mai stato visto prima. E il fatto qualcosa di così delicato possa essere conservato in un luogo così ostile è stupefacente.

Tratto da http://www.bristolpost.co.uk

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